Latvijas hokejisti otro reizi šajā turnīrā maču noslēdza bez gūtiem vārtiem, bet četrās aizvadītajās cīņās Igora Smirnova trenētā komanda ir izpildījusi tikai trīs rezultatīvus metienus.

Pirmdien aizvadītajā mačā slovāki rezultātu atklāja 17.minūtē, kad precīzs bija Matušs Havrila, bet otrajā periodā Adamss Rūžička vairākumā, kā arī Milošs Romans panāca jau 3:0 laukuma saimnieku labā. Savukārt noslēdzošajā trešdaļā Martins Fehērvāri iemeta ceturto ripu.

Slovāki pa Latvijas izlases vārtiem, kurus sargāja Jānis Voris, meta 36 reizes, kamēr mājinieku vārtsargam Jakubam Kostelni nācās atvairīt 15 latviešu raidījumus.

Uzvaras gadījumā Latvijas jauniešiem būtu ļoti lielas cerības uz ceturtdaļfināla sasniegšanu, bet tagad ir skaidrs, ka tai nāksies cīnīties par vietas saglabāšanu augstākajā divīzijā, kur pretiniece būs Baltkrievija, kas arī zaudēja visos četros apakšgrupas mačos.

LETA jau vēstīja, ka Latvijas jaunie hokejisti, lieliski spēlējot vārtsargam Niklāvam Rauzam, čempionāta pirmajā mačā ar 1:4 piekāpās Kanādas vienaudžiem, otrajā cīņā ar 0:4 zaudēja arī Šveicei, bet svētdien, ielaižot četrus vārtus skaitliskajā mazākumā, ar 2:7 zaudēja spēcīgajai Somijas valstsvienībai, kas ir pērnā gada sacensību čempione.

Tikmēr Slovākija vispirms tikai ar 4:5 zaudēja Somijai, bet otrajā mačā ar 3:4 pagarinājumā zaudēja arī Kanādai.

A grupā Somija iekrājusi maksimāli iespējamos deviņus punktus trijos mačos, kamēr Kanādai ir par punktu mazāk. Kanādieši pirmdien ar 7:3 (2:0, 1:2, 4:1) uzvarēja šveiciešu. Trešā ar četriem punktiem tagad ir Slovākija, Šveicei ir trīs punkti, bet Latvija apakšgrupu turnīru noslēdza bešā.

Tikmēr B apakšgrupā deviņi punkti ir ASV izlasei, pa sešiem Krievijai un Zviedrijai, kamēr trīs punktus izcīnījusi Čehija, bet Baltkrievija četros mačos, līdzīgi kā Latvija, pie punktiem netika.

Baltkrievi svētdien vien 12 sekundes pirms beigām izlaida neizšķirtu duelī ar Zviedriju, savukārt noslēdzošajā cīņā pirmdien ar 1:4 (0:0, 1:2, 0:2) zaudēja Krievijai.

Apakšgrupu turnīra noslēguma četras labākās komandas turpinās cīņu ceturtdaļfinālā, bet abu grupu vājākās izlases - Latvija un Baltkrievija – sērijā līdz divām uzvarām piedalīsies pārspēlēs par vietas saglabāšanu augstākajā divīzijā. Ceturtdaļfināli, kā arī pirmais mačs par vietas saglabāšanu notiks ceturtdien.

Latvijas jaunie hokejisti uz Slovākiju devās laicīgi, tur aizvadot divas pārbaudes spēles, kurās ar 1:2 zaudēja Krievijas U-18 izlasei un ar 2:1 pārspēja slovāku kluba Trenčīnas "Dukla" vienaudžus. Kā pēdējie divi no sastāva tika atskaitīti aizsargs Olafs Bērziņš un uzbrucējs Rihards Melnalksnis.

Pasaules čempionāts jauniešiem augstākajā divīzijā Slovākijā notiks līdz svētdienai. Galvenajam trenerim Igoram Smirnovam darbā ar Latvijas U-18 izlasi palīdz Mihails Svarinskis un Ronalds Ozoliņš, bet ar vārtsargiem strādā Sergejs Kuzņecovs.

Šosezon Smirnovs trenēja Latvijas virslīgā spēlējošo hokeja skolu "Rīga", savukārt Ozoliņš strādāja ar Krievijas Jaunatnes hokeja līgas (MHL) pastarīti hokeja klubu "Rīga".

Latvijas U-18 izlase pasaules čempionātā augstākajā divīzijā startē trešo gadu pēc kārtas, iepriekšējās divas reizes nosargājot vietu elitē. Šī gada vājāko izlasi 2018.gada pasaules čempionāta augstākajā divīzijā, kas risināsies Krievijā, aizstās Francija.

Latvijas U-18 izlases hokejisti startam pasaules čempionātā:

vārtsargi – Niklāvs Rauza ("Sport U-20", Somija), Normunds Borskovičs, Jānis Voris (abi – hokeja skola "Rīga");

aizsargi – Renārs Kārkls, Iļja Žuļevs (abi – "Rīga", MHL), Sandis Smons (Ženēvas "Servette U-20", Šveice), Regnārs Ūdris (Sentluisas "Blues Jr.", ASV), Niks Krollis (Ņūhempšīras "Monarchs U-18", ASV), Andrejs Kostjuks, Mārtiņš Pēteris Barkāns (abi – hokeja skola "Rīga"), Arvils Bergmanis ("Kurbads");

uzbrucēji – Emīls Ģēģeris, Daniels Bērziņš, Lukass Sičevs, Ralfs Vjaters (visi – "Rīga", MHL), Deniss Smirnovs (Ženēvas "Servette U-20", Šveice), Rihards Paškausks ("Zemgale"/LLU), Edgars Petrovs ("Daugavpils"/"LDz Cargo"), Verners Egle (Medisonas "Capitols", ASV), Toms Opelts, Rūdolfs Builis (abi - hokeja skola "Rīga"), Viktors Jašunovs (Stokholmas AIK J-18, Zviedrija), Artjoms Lapiks (Sēderteljes J-18, Zviedrija).