Pašlaik 24 gadus vecais Merzļikins atrodas Ziemeļamerikā, turklāt izskanējusi informācija, ka jau nākamajā sezonā viņš varētu izmēģināt spēkus Nacionālajā hokeja līgā (NHL), kur tiesības uz viņu pieder Kolumbusas "Blue Jackets".

Vārtsargam gan vēl uz vienu sezonu ir spēkā līgums ar "Lugano", un tur hokejists arī plāno spēlēt.

"Cilvēki, vienkārši nomierinieties. Nākamajā sezonā spēlēšu "Lugano" sastāvā," savā tvitera profilā trešdien ierakstīja Merzļikins.

Vārtsargs nupat aizvadīja lielisku pasaules čempionātu, palīdzot Latvijas izlasei sasniegt ceturtdaļfinālu. Šī turnīra ietvaros viņš sešos mačos vidēji ielaida 1,50 ripas un atvairīja 94,04% metienu, būdams starp labākajiem amata brāļiem turnīrā.

"Es lieliski saprotu, kā esmu nostāvējis un ko esmu izdarījis. Jūtu, ka NHL tuvojas," intervijā Latvijas Televīzijas (LTV) raidījumam "1:1" iepriekš teica Merzļikins, kas raisīja neskaidrību par viņa nākotnes plāniem.

Merzļikins aizvadītās sezonas Šveices līgas regulārajā čempionātā 42 spēlēs izcīnīja 22 uzvaras, vidēji ielaižot 2,72 ripas, šajā statistikas rādītājā būdams astotais, un atvairot 92,09% metienu, ieņemot piekto vietu līgā. Atvairīto metienu procents viņam ir otrs labākais līdzšinējā karjerā.

Savukārt 18 izslēgšanas turnīra mačos Merzļikins savos vārtos caurmērā ielaida 2,17 ripas un atvairīja 93,5% metienu.

Latvijas hokejistu 2014.gada NHL drafta trešajā kārtā ar 76.numuru izvēlējās "Blue Jackets", kas turpina sekot līdzi vārtsarga sniegumam un progresam.