B apakšgrupas mačs Dānijas pilsētā Herningā sāksies plkst.21.15 pēc Latvijas laika. Tiešraidē to translēs Latvijas Televīzijas 7.kanāls. Vēl šajā grupā plkst.13.15 hokeja dzimtene Kanāda spēkosies ar augstākās divīzijas debitanti Dienvidkoreju, bet četras stundas vēlāk nūjas krustos olimpiskā vicečempione Vācija un Norvēģija. Apakšgrupas pirmais mačs būs vērojams kanālā "360 TV", bet otro dueli pārraidīs "360TV Hokejs HD". Savukārt A apakšgrupā plkst.13.15 spēkosies Austrija un Krievija, plkst.17.15 būs Zviedrijas un Šveices duelis, bet četras stundas vēlāk gaidāma Slovākijas un Šveices tikšanās. Apakšgrupas pirmo maču pārraidīs kanāls "360TV Hokejs HD", bet pārējie divi dueļi būs vērojami "360 TV".

Portāls "Delfi" visas dienas garumā piedāvās teksta tiešraides no notikumiem Kopenhāgenas un Herningas hokeja laukumos.

Latvijas hokejisti turnīra ievadā ar 3:2 pagarinājumā pārspēja Norvēģiju. Ar diviem gūtiem vārtiem, tajā skaitā uzvaru nesošajiem, izcēlās Rūdolfs Balcers, bet vienu reizi precīzi meta Rodrigo Ābols. Savukārt Somija turnīra ievadā ar 8:1 sagrāva Dienvidkoreju.

B apakšgrupā līdere ar pieciem punktiem ir ASV, tālāk ar trim punktiem seko Somija, pa diviem punktiem guvušas Latvija un Dānija, pa punktam ir Vācijai, Norvēģijai un Kanādai, bet Dienvidkoreja ir bez punktiem.

Pēc mača ar Somiju Latvijai otrdien gaidāma tikšanās ar Dienvidkoreju, divas dienas vēlāk ar ASV, sestdien paredzēts duelis ar olimpisko vicečempioni Vāciju, tālāk būs cīņa ar hokeja dzimtenes Kanādas pārstāvjiem, bet apakšgrupu turnīrs tiks noslēgts 15.maijā ar spēli pret Dāniju.

Tikmēr A apakšgrupā pa trim punktiem ir Krievijai, Zviedrijai un Francijai, divus punktus guvušas Čehija un Šveice, pa vienam punktam ir Slovākijai un Austrijai, bet Baltkrievija ir bešā.

Somijas izlase šobrīd turnīram pieteikusi 21 hokejistu, no kuriem trešā daļa jeb septiņi spēlētāji ir ar NHL pierakstu. Ļoti rezultatīvu sezonu NHL aizvadīja abi Karolīnas "Hurricanes" uzbrucēji Teuvo Tereveinens (23+41) un Sebastians Aho (29+36), kā arī Minesotas "Wild" hokejists Mikaels Granlunds (21+46) un Miko Rantanens (29+55) no Kolorādo "Avalanche".

Latvija ar Somiju pasaules čempionātā tikusies septiņas reizes. Pirmajā sešās cīņās tika ciesti seši zaudējumi un reizi nospēlēts neizšķirti, bet pirms četriem gadiem somi tika uzveikti ar 3:2.

Abas komandas spēkojās arī pārbaudes mačos pirms pasaules čempionāta, latviešiem ciešot divus "sausos" zaudējumus - 0:5 un 0:3.

Boba Hārtlija trenētā Latvijas izlase pirms pasaules čempionāta cieta deviņus zaudējumus deviņās spēlēs, kā arī vēl divas reizes zaudēja iepriekš februārī aizvadītā pārbaudes turnīrā, līdz ar to valstsvienībai bija 11 neveiksmju sērija.

Šogad sagatavošanās posmā treneriem problēmu netrūka, jo vairāki potenciālie izlases līderi dažādu iemeslu dēļ šoreiz valstsvienībai atteica. Lielākie zaudējumi ir iepriekšējo trīs gadu izlases kapteiņa Kaspara Daugaviņa, tehniskā uzbrucēja Laura Dārziņa, kā arī vienīgā Latvijas NHL spēlētāja Zemgus Girgensona iztrūkums. Visiem trim hokejistiem, tāpat kā pieredzējušajam Jānim Spruktam, aizsargam Artūram Kuldam, vārtsargiem Ivaram Punnenovam un Jānim Kalniņam, kā arī aizsargam Kristoferam Bindulim, dalību planētas meistarsacīkstēs liedza veselības problēmas.

Iepriekš arī bija skaidrs, ka uz izlasi netiks aicināts pieredzējušais aizsargs Oskars Bārtulis, savukārt tādi pieredzējuši aizsargi kā Georgs Pujacs un Krišjānis Rēdlihs jau iepriekšējos gadus vairs netika izskatīti kā palīgi valstsvienībai. Tiesa, pirmo reizi kopš 2010.gada Latvijas izlasei pasaules čempionātā palīdzēs Mārtiņš Karsums, kurš iepriekšējos gadus nevarēja spēlēt ceļgala problēmu dēļ.

Sagatavošanās posma sākumā izlases kandidātu vidū pārsvarā bija gados jaunie spēlētāji, vairākiem no viņiem piedzīvojot debiju nacionālās izlases kreklā. Tā uz pirmajām divām pārbaudes spēlēm pret Norvēģiju vienīgais spēlētājs ar pasaules čempionātu pieredzi bija Vitālijs Pavlovs.

Par izlases līderiem tiek uzskatīti vārtsargs Elvis Merzļikins, aizsargi Kristaps Sotnieks un Oskars Cibuļskis, uzbrucēji Miks Indrašis, Roberts Bukarts, Mārtiņš Karsums un Miķelis Rēdlihs. Lieliski sevi sagatavošanās procesā apliecināja arī trenera Arta Ābola dēls Rodrigo Ābols, kurš pārbaudes mačos guva trīs no astoņiem Latvijas izlases vārtiem, kā arī atdeva divas rezultatīvas piespēles.

Trešdien tika paziņots Latvijas izlases sastāvs, bet par kapteini nozīmēts Čehijā spēlējošais Roberts Bukarts, kamēr viņa asistenti būs aizsargi Cibuļskis un Sotnieks, kā arī uzbrucēji Indrašis un Andris Džeriņš.

Izlasē tiek gaidīts arī uzbrucējs Teodors Bļugers, kurš gan pagaidām vēl ir NHL kluba Pitsburgas "Penguins" rīcībā, kas cīnās Stenlija kausa izcīņā.

Turnīrā startējošās 16 komandas sadalītas divās grupās, pa astoņām vienībām katrā, kas katrai izlasei apakšgrupas sacensībās garantē septiņas spēles. Pēc viena apļa grupu spēlēm, kas ilgs no 4. līdz 15.maijam, katras apakšgrupas četras labākās komandas ceturtdaļfinālā turpinās cīņu par medaļām, bet turnīra divas vājākās komandas būs spiestas pamest augstāko divīziju.

To vietā nākamajā gadā nāks Lielbritānija, kas labāko grupā atgriezīsies pēc 24 gadu pārtraukuma, un Itālija, kas ieņēma pirmās divas vietas pasaules čempionāta pirmās divīzijas A grupā.

Pirms pasaules čempionāta Latvijas izlase Starptautiskās Ledus hokeja federācijas (IIHF) pasaules rangā atradās 13.pozīcijā, kas ir par vienu vietu zemāk nekā pērn, kamēr līdere ir Kanāda.

Iepriekšējo reizi pasaules čempionāta ceturtdaļfinālā Latvijas izlase piedalījās 2009.gadā, kad Šveicē atkārtoja savu visu laiku labāko rezultātu un ierindojās septītajā vietā. Šāds sasniegums Latvijas izlasei padevies arī 1997. un 2004.gadā.

Pērn tika gūta desmitā vieta, bet vēl pirms tam, kad Latviju attiecīgi 2015.gadā vadīja Aleksandrs Beļavskis, bet 2016.gadā Leonīds Beresņevs, tā ieņēma 13.vietu, savukārt vēl pirms tam trīs čempionātos Teda Nolana vadībā Latvija 2012.gadā bija desmitā, bet nākamajos divos gados ieņēma 11.pozīciju.

Latvijas hokeja izlases sastāvs pasaules čempionātam:

vārtsargi - Elvis Merzļikins ("Lugano", Šveice), Kristers Gudļevskis (Bridžportas "Sound Tigers", AHL), Matīss Edmunds Kivlenieks (Klīvlendas "Monsters", AHL);

aizsargi - Guntis Galviņš, Kristaps Zīle, Uvis Balinskis (visi - Rīgas "Dinamo", KHL), Edgars Siksna (Karagandas "Sarjarka", VHL), Kristiāns Rubīns (Medisinhetas "Tigers", WHL); Kristaps Sotnieks (Toljati "Lada", KHL), Ralfs Freibergs (Zlīnas "Aukro Berani", Čehija), Oskars Cibuļskis (Hradeckrālovas "Mountfield", Čehija);

uzbrucēji - Roberts Bukarts ("Aukro Berani"), Ņikita Jevpalovs, Miķelis Rēdlihs, Miks Indrašis, Vitālijs Pavlovs, Gints Meija, Gunārs Skvorcovs, Oskars Batņa, Frenks Razgals, (visi - Rīgas "Dinamo", KHL), Mārtiņš Karsums (Maskavas "Dinamo", KHL), Rodrigo Ābols ("Orebro", Zviedrija), Rūdolfs Balcers (Sanhosē "Barracuda", AHL), Rihards Bukarts (Belīnes "Eisbaren", Vācija), Andris Džeriņš ("Mountfield"), Ronalds Ķēniņš (Cīrihes "Lions", Šveice), Teodors Bļugers (Vilksbāres/Skrentonas "Penguins", AHL).

Somijas hokeja izlases sastāvs pasaules čempionātam:

vārtsargi - Harri Seteri (Floridas "Panthers", NHL), Ville Husso (Sanantonio "Rampage", AHL);

aizsargi - Ville Poka (Rokfordas "IceHogs", AHL), Tommi Kiviste (Helsinku "Jokerit", KHL), Jūliuss Honka (Dalasas "Stars", NHL), Miro Heiskanens (Helsinku IFK), Jūso Rīkola (Kuopio "KalPa"), Mīka Koivisto (Oulu "Karpat"), Sakari Manninens ("Orebro", Zviedrija), Markuss Nutivāra (Klīvlendas "Monsters", AHL);

uzbrucēji - Marko Antila, Peka Jormaka (abi - Helsinku "Jokerit", KHL), Saku Meenalanens (Oulu "Karpat"), Veli Mati Savinainens (Hantimansijskas "Jugra", KHL), Teuvo Tereveinens, Sebastians Aho (abi - Karolīnas "Hurricanes", NHL), Janne Pesonenes (Vekšes "Lakers", Zviedrija), Kasperi Kapanens (Toronto "Maple Leafs", NHL), Mikaels Granlunds (Minesotas "Wild", NHL), Anti Suomela (Jiveskiles JYP), Miko Rantanens (Kolorādo "Avalanche", NHL).