Человек уже давно научился добывать себе пропитание от природы. Сначала люди питались рыбой, дичью, кореньями, стеблями, ягодами и орехами, а позже научились обрабатывать землю и одомашнивать животных. В основе питания были выращенные зерновые, бобовые, коренья, мясо и молоко. Из поколения в поколение наши предки питались тем, что дают земля и работа, то, что они могли вырастить собрать и сохранить. Покупали лишь соль, без которой невозможно сделать заготовки на зиму. Без особых изменений натуральное хозяйство просуществовало на территории Латвии до начала прошлого века.

Во времена традиционного хозяйства год делился на две части — зиму и лето. Зимой не работали, а жили за счет заготовок, а летом заготавливали еду на зиму. Самым "жирным" временем у крестьян была зима — когда в доме было всего полно — картофель, мука, крупы, мясо, только молока было маловато, поскольку коров закрывали уже в сентябре-октябре и они не давали молока.

Вместо коровьего молока пили конопляное молоко — сушеные конопляные зерна толкли в ступке и смешивали с водой. Зимой главным блюдом был ржаной хлеб и вареные блюда: похлебки из зерновых, бобовых, овощей и кореньев с добавлением мяса или сала — варили мясные супы и кашу с салом, тушили капусту.