Foto: LHF

Latviešu uzbrucējs Sandis Vilmanis šovasar gatavojas pirmajai sezonai profesionāla hokejista ādā, turklāt šonedēļ viņš piedalās Nacionālās hokeja līgas (NHL) kluba Floridas "Panthers" attīstības nometnē. Aizvadītā sezona Kanādas junioros viņam devusi lielu pārliecību, kas dos pozitīvu grūdienu, iekāpjot profesionāļa slidās.

Vilmanis pavasarī noslēdza trīs gadu līgumu ar "Panthers", bet iepriekšējās divas sezonas viņš pavadīja Ontārio Hokeja līgā (OHL). Aizvadītajā sezonā 20 gadus vecais latvietis regulārajā čempionātā 60 spēlēs iemeta 38 vārtus un izpildīja 29 rezultatīvas piespēles, savukārt izslēgšanas turnīrā 16 cīņās atzīmējās ar 27 (10+17) punktiem.

"Iepriekšējā sezona bija liels, liels solis uz augšu," sarunā ar NHL pārstāvjiem norāda Vilmanis. "Aizvadītajā sezonā ieguvu milzu pārliecību, turklāt puiši Nortbejas "Battalion" komandā man ļoti palīdzēja - gan laukumā, gan ārpus tā. Man vienkārši jāturpina strādāt un jādara viss tas labākais, lai varu spēlēt profesionālā līmenī."

Šonedēļ Vilmanis ir "Panthers" attīstības nometnē. Latvietis akcentē - šī vasara ir pati svarīgākā viņa līdzšinējā karjerā. "Man ir jākļūst spēcīgākajam, ātrākam un gudrākam. Ļoti daudz domāju par niansēm."

Vilmani 2022. gada draftā "Panthers" izvēlējās ar 157. numuru. Savukārt jūnijā Florida pirmo reizi vēsturē tika kronēta par Stenlija kausa čempioni. Komandas sastāvā bija arī latviešu aizsargs Uvis Balinskis. Vilmanis naktīs skatījās finālsērijas spēles, taču neslēpj, ka brīžam iemidzis.

"Skatoties mačus, pāris reizes iemigu, bet tas bija lieliski. Fantastiskas emocijas. Jutos izcili, jo esmu viens no šī kluba jaunajiem spēlētājiem, kurš cer, ka kādreiz izdosies sasniegt to pašu," pauž latviešu uzbrucējs, kurš, visticamāk, jauno sezonu sāks Amerikas Hokeja līgas (AHL) komandā Šarlotas "Checkers", kas ir "Panthers" fārmklubs.

Seko "Delfi" arī vai vai Instagram vai YouTube profilā – pievienojies, lai uzzinātu svarīgāko un interesantāko pirmais!