Kanoe airēšana un smaiļošana ir zināma jau vairākus simtus gadu, tomēr kā sporta veids tas populārāks kļuva 19.gadsimta vidū, kad arī notika pirmās oficiālās sacensības.

Olimpiskajās spēlēs kanoe un smaiļošana debitēja 1924.gadā Parīzē kā paraugdemonstrējumu sporta veids, bet pilnvērtīgs olimpiskais saimes biedrs šis sporta veids ir kopš 1936.gada. Sākotnēji olimpiskajās spēlēs bija arī sacensības 10 000 metros, taču pēc 1956.gada Melburnas olimpiskajām spēlēm šo distanci izņēma no kalendāra.

Rio olimpiskajās spēlēs sportisti sadalīs 12 medaļu komplektus dažādās distancēs – 200, 500 vai 1000 metros vieniniekos, divniekos vai četriniekos. Olimpiskajās spēlēs ir sacensības gan vīriešiem, gan sievietēm.

Sacensībās piedalīsies 158 vīrieši un 88 sievietes. Katrā disciplīnā katru valsti drīkst pārstāvēt maksimums viena laiva.

Kanoe airēšanas un smaiļošanas sacensības risināsies 15.-21. augustā.