Vieglatlētika ir senākais no visiem sporta veidiem, jo ir visu sporta veidu pamats. Vieglatlētika visspilgtāk apliecina olimpisko saukli "Citius, Altius, Fortius". Vieglatlētika ir arī viskuplāk pārstāvētais sporta veids, jo piedalās vairāk nekā 2000 sportistu.

Jau Senajā Grieķijā vieglatlētika bija galvenais sporta veids un tāds ir palicis nemainīgi joprojām. Sievietes vieglatlētikā sāka startēt tikai 1928.gadā.

Rio olimpiskajās spēlēs vieglatlēti sadalīs 47 medaļu komplektus. Sacensībās piedalīsies vismaz 2000 sportistu, bet katrā disciplīnā drīkst būt ne vairāk par trīs sportistiem.

Rio olimpiskajās spēlēs nestartēs Krievijas vieglatlēti, jo valsts vieglatlētikas komanda ir diskvalificēta no visām sacensībām pēc lielajiem dopinga skandāliem.

XXXI Vasaras olimpiskajās spēlēs vieglatlētikas sacensības risināsies 12. - 21. augustam.