Запуск "Шэнчжоу-8" был произведен с космодрома Цзюцюань на северо-востоке Китая. Беспилотный корабль вернется на землю после двух тренировочных стыковок.

"Тянгун-1" — первый тестовый модуль, который Китай отправил на околоземную орбиту в рамках проекта по созданию полноценной космической станции. Если стыковки "Шэнчжоу-8" пройдут успешно, в 2012 году к модулю отправятся уже пилотируемые космические корабли.

Создать полноценную космическую станцию Китай планирует к 2020 году.