Spēle Stokholmā sāksies plkst.21.15 pēc Latvijas laika, un to tiešraidē būs iespējams vērot kanālā "TV3".

Turnīra pirmajā mačā Latvija izlase sestdien, cienījami nospēlējot vairāk nekā 30 minūtes, ar rezultātu 2:5 zaudēja spēcīgajai Krievijas valstsvienībai.


Šajā spēlē ārpus Latvijas izlases pieteikuma palika aizsargs Jānis Andersons un uzbrucējs Ronalds Ķēniņš.

Savukārt Vācijas valstsvienība savu pirmo spēli šajā pasaules čempionātā aizvadīja piektdien, kad ar 3:0 pārspēja Itāliju.

Bez šīm četrām komandām Stokholmas grupā cīnās arī Zviedrija, Čehija, Norvēģija un Dānija.

Tikmēr Helsinku apakšgrupā spēkojas pašreizējā pasaules čempionvienība Somija, kā arī Kanāda, ASV, Šveice, Slovākija, Baltkrievija, Francija un Kazahstāna.

Citās svētdienas spēlēs plkst.12.15 Francija tiksies ar Kazahstānu, stundu vēlāk maču sāks Dānija un Itālija (tiešraidē "Viasat Sport Baltic"), plkst.16.15 uz ledus dosies Somija un Slovākija, vēl pēc stundas Krievija spēkosies ar Norvēģiju (tiešraidē "Viasat Sport Baltic"), bet pirms Latvijas un Vācijas cīņas plkst.20.15 Šveices hokejisti tiksies ar Baltkrieviju.

Šī gada pasaules čempionāts līdz 20.maijam risināsies Zviedrijā un Somijā.

Komandas pa apakšgrupām izkārtotas, ņemot vērā Starptautiskās Hokeja federācijas (IIHF) rangu. Pēc viena apļa turnīra grupas ietvaros katrā attiecīgajā pilsētā četru spēcīgāko komandu vidū tiks izspēlēti ceturtdaļfināli, bet to uzvarētāji vienkopus pulcēsies Helsinkos, kur līdz 20.maijam tiks noskaidroti šī gada pasaules čempioni.

Komandām, kas grupās ieņems 5.-7.vietu, čempionāts būs noslēdzies, savukārt katras apakšgrupas vājākā komanda pametīs augstāko divīziju un nākamgad spēlēs pirmās divīzijas A grupā. Šo komandu vietas nākamgad ieņems Slovēnija un Austrija.

Šis ir pirmais gads, kad IIHF ieviesusi šādu izspēles kārtību. Iepriekšējais izspēles formāts pastāvēja kopš 2000.gada.

Latvijas izlasei izvirzīts uzdevums sasniegt pasaules čempionāta labāko astoņnieku.

Kā ziņots, lielākā daļa Latvijas hokejistu treniņus šī gada pasaules čempionātam jaunā galvenā trenera Teda Nolana vadībā uzsāka nedēļu pirms oficiālās treniņnometnes sākuma - 29.martā, bet oficiālā gatavošanās čempionātam sākās 2.aprīlī.

Latvijas izlasei šajā pasaules čempionātā nepalīdz aizsargs Aleksandrs Jerofejevs, kurš neilgi pēc pievienošanās valstsvienības treniņnometnei sasirga ar angīnu. Savukārt pirms tam no Latvijas izlases tika atskaitīts jaunais uzbrucējs Māris Bičevskis, kurš nespēja atkopties no savainojuma.

Neilgi pēc treniņnometnes sākuma no Latvijas izlases kandidātu saraksta tika svītroti jaunie aizsargi Mārtiņš Porejs un Mārtiņš Jakovļevs, bet kā pēdējie trešdien tika atskaitīti pieredzējušie Atvars Tribuncovs un Aleksandrs Macijevskis.

Latvijas izlases treneri var necerēt arī uz aizsarga Artūra Kuldas palīdzību, kurš šobrīd ir aizņemts Amerikas hokeja līgas (AHL) Kaldera kausa izcīņā.

Tāpat Latvijas valstsvienībai šajā pasaules čempionātā dažādu traumu dēļ nepalīdz Māris Jass, Toms Hartmanis, Mārtiņš Karsums, Lauris Dārziņš, Ģirts Ankipāns un arī Jēkabs Rēdlihs. Pasaules čempionātā nespēlē arī aizsargs Arvīds Reķis, kā arī uzbrucēji Herberts Vasiļjevs un Raitis Ivanāns.

Šogad kandidātu sarakstā netika iekļauts ilggadējais Latvijas izlases uzbrucējs Aleksandrs Ņiživijs, kurš pēc pagājušā gada pasaules čempionāta no valstsvienības atvadījās.

Gatavojoties šī gada pasaules čempionātam, Latvijas izlase kopumā aizvadīja astoņas pārbaudes spēles, kurās spēja izcīnīt piecas uzvaras.

Pirmajās divās pārbaudes spēlēs Latvija savā laukumā ar 3:4 (pēcspēles metienu sērijā) un ar rezultātu 1:3 zaudēja Čehijai, bet pēc tam izbraukumā divas reizes uzvarēja Dāniju - ar 2:1 un 4:1.

Sagatavošanās posma turpinājumā Latvija savā laukumā aizvadīja divas pārbaudes spēles ar Krievijas izlasi, piedzīvojot zaudējumu ar 1:2 un uzvarot ar 1:0. Visas šīs minētās spēles notika Eiropas Hokeja izaicinājuma (EHC) turnīrā.

Savukārt pēdējās pārbaudes spēlēs pirms pasaules čempionāta Latvijas izlase savā laukumā divas reizes pārspēja Franciju - ar 3:2 (pēcspēles metienos) un 3:1.

Pagājušā gada pasaules čempionātā Latvijas valstsvienība ieņēma 13.vietu, neizpildot Latvijas Hokeja federācijas (LHF) valdes izvirzīto uzdevumu.

Pēc pagājušā gada pasaules čempionāta, kas notika Slovākijā, LHF valde atlaida visu Latvijas izlases vadību, no amata atbrīvojot galveno treneri Oļegu Znaroku un viņa palīgus Hariju Vītoliņu un Leonīdu Beresņevu, kā arī valstsvienības ģenerālmenedžeri Sandi Ozoliņu.

Znaroks Latvijas izlases galvenā trenera amatā strādāja kopš 2006.gada vasaras. Tāpat viņš trenē Kontinentālās hokeja līgas (KHL) komandu Maskavas "Dinamo".

Par jauno Latvijas izlases galveno treneri pagājušā gada augustā tika apstiprināts kanādiešu speciālists Nolans, kurš trenera karjeras laikā ir strādājis ar tādām Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandām kā Bufalo "Sabres", Ņujorkas "Islanders", Hārtfordas "Whalers" un Tampabejas "Lightning".

1996./1997.gada sezonā, būdams "Sabres" galvenais treneris, Nolans saņēma Džeka Adamsa balvu, kas tiek piešķirta līgas labākajam trenerim.

Nolana palīgi šī gada pasaules čempionātā būs Artis Ābols un Viktors Ignatjevs, kuri ikdienā strādā KHL klubā Rīgas "Dinamo".

Latvijas hokeja valstsvienības sastāvs dalībai pasaules čempionātā:

vārtsargi - Edgars Masaļskis, Māris Jučers, Ervīns Muštukovs;

aizsargi - Guntis Galviņš, Krišjānis Rēdlihs, Oskars Cibuļskis, Oskars Bārtulis, Georgijs Pujacs, Kristaps Sotnieks, Rodrigo Laviņš, Jānis Andersons;

uzbrucēji - Miks Indrašis, Jānis Sprukts, Miķelis Rēdlihs, Kaspars Daugaviņš, Aleksejs Širokovs, Mārtiņš Cipulis, Roberts Bukarts, Andris Džeriņš, Gints Meija, Armands Bērziņš, Juris Štāls, Kaspars Saulietis, Koba Jass un Ronalds Ķēniņš.

Vācijas hokeja izlases sastāvs dalībai pasaules čempionātā:

vārtsargi - Dmitrijs Kočņevs (Mitišču "Atlant", Krievija), Deniss Endrass (Helsinku IFK, Somija);

aizsargi - Deniss Roils, Nikolajs Gocs (abi - Manheimas "Adler", Vācija), Florians Ondruška (Štraubingas "Tigers", Vācija), Kristofers Fišers (Volfsburgas "Grizzly Adams", Vācija), Kristofs Šūberts (Hamburgas "Freezers", Vācija), Kevins Lavalē (Ķelnes "Haie", Vācija), Džastins Krīgers (Šarlotes "Checkers", ASV);

uzbrucēji - Markuss Kinks, Kristofs Ulmans (abi - "Adler"), Kajs Hospelts, Sebastjans Furhners (abi - "Grizzly Adams"), Evans Kaufmans, Patriks Reimers (abi - Diseldorfas "DEG Metro Stars", Vācija), Džons Trips, Fēliks Šucs, Filips Gogula (visi - "Haie"), Andrē Rankels (Berlīnes "Eisbaren", Vācija), Aleksanders Barta (Malmes "Redhawks", Zviedrija), Tomass Greilingers (Ingolštates ERC, Vācija), Marcels Gocs (Floridas "Panthers", NHL).