B apakšgrupas mačs Dānijas pilsētā Herningā sāksies plkst.13.15 pēc Latvijas laika. Tiešraidē to translēs Latvijas Televīzijas 7.kanāls. Vēl šajā grupā plkst.17.15 duelēsies Somija un Dienvidkoreja, bet četras stundas vēlāk tiksies turnīra saimniece Dānija un ASV. Šos mačus tiešraidē translēs kanāls "360 TV". Savukārt A apakšgrupā plkst.13.15 Šveice spēkosies ar Austriju ("360 TV"), plkst.17.15 Francija duelēsies ar Baltkrieviju ("360TV Hokejs HD"), bet plkst.21.15 Čehija krustos nūjas ar Slovākiju.

Portāls "Delfi" par visiem šiem mačiem informēs teksta tiešraidē.

Pēc mača ar Norvēģiju svētdien Latvijai būs cīņa ar Somiju, otrdien gaidāma tikšanās ar Dienvidkoreju, divas dienas vēlāk ar ASV, sestdien paredzēts duelis ar olimpisko vicečempioni Vāciju, tālāk būs cīņa ar hokeja dzimtenes Kanādas pārstāvjiem, bet apakšgrupu turnīrs tiks noslēgts 15.maijā ar spēli pret Dāniju.

Boba Hārtlija trenētā Latvijas izlase pirms pasaules čempionāta cieta deviņus zaudējumus deviņās spēlēs, kā arī vēl divas reizes zaudēja iepriekš februārī aizvadītā pārbaudes turnīrā, līdz ar to šobrīd valstsvienībai ir 11 neveiksmju sērija.

Galvenais treneris Hārtlijs izlasi uz pasaules čempionātu ved otro reizi. Pērn kanādiešu speciālista vadībā Latvijas izlasei pasaules čempionātā Vācijā tikai nedaudz pietrūka, lai sasniegtu ceturtdaļfinālu, komandai ieņemot desmito vietu, kas bija labākais sasniegums kopš 2012.gada. Augustā Hārtlijs parakstīja jaunu līgumu ar Latvijas Hokeja federāciju (LHF), abām pusēm vienojoties par sadarbību uz piecām sezonām jeb līdz 2022. gadam. Iepriekš kanādietis ar LHF bija parakstījis kontraktu uz sezonu ar iespēju to pagarināt uz vēl vienu.

Šogad sagatavošanās posmā treneriem problēmu netrūka, jo vairāki potenciālie izlases līderi dažādu iemeslu dēļ šoreiz valstsvienībai atteica. Lielākie zaudējumi ir iepriekšējo trīs gadu izlases kapteiņa Kaspara Daugaviņa, tehniskā uzbrucēja Laura Dārziņa, kā arī vienīgā Latvijas NHL spēlētāja Zemgus Girgensona iztrūkums. Visiem trim hokejistiem, tāpat kā pieredzējušajam Jānim Spruktam, aizsargam Artūram Kuldam, vārtsargiem Ivaram Punnenovam un Jānim Kalniņam, kā arī aizsargam Kristoferam Bindulim, dalību planētas meistarsacīkstēs liedza veselības problēmas.

Iepriekš arī bija skaidrs, ka uz izlasi netiks aicināts pieredzējušais aizsargs Oskars Bārtulis, savukārt tādi pieredzējuši aizsargi kā Georgs Pujacs un Krišjānis Rēdlihs jau iepriekšējos gadus vairs netika izskatīti kā palīgi valstsvienībai.

Tiesa, pirmo reizi kopš 2010.gada Latvijas izlasei pasaules čempionātā palīdzēs Mārtiņš Karsums, kurš iepriekšējos gadus nevarēja spēlēt ceļgala problēmu dēļ.

Sagatavošanās posma sākumā izlases kandidātu vidū pārsvarā bija gados jaunie spēlētāji, vairākiem no viņiem piedzīvojot debiju nacionālās izlases kreklā. Tā uz pirmajām divām pārbaudes spēlēm pret Norvēģiju vienīgais spēlētājs ar pasaules čempionātu pieredzi bija Vitālijs Pavlovs. Mačos ar Norvēģiju latvieši cieta zaudējumus ar 2:3 un 2:6.

Par izlases līderiem tiek uzskatīti vārtsargs Elvis Merzļikins, aizsargi Kristaps Sotnieks un Oskars Cibuļskis, uzbrucēji Miks Indrašis, Roberts Bukarts, Mārtiņš Karsums un Miķelis Rēdlihs. Lieliski sevi sagatavošanās procesā apliecināja arī trenera Arta Ābola dēls Rodrigo Ābols, kurš pārbaudes mačos guva trīs no astoņiem Latvijas izlases vārtiem, kā arī atdeva divas rezultatīvas piespēles.

Trešdien tika paziņots Latvijas izlases sastāvs, bet par kapteini nozīmēts Čehijā spēlējošais Bukarts, kamēr viņa asistenti būs aizsargi Cibuļskis un Sotnieks, kā arī uzbrucēji Indrašis un Andris Džeriņš.

Izlasē tiek gaidīts arī uzbrucējs Teodors Bļugers, kurš gan pagaidām vēl ir NHL kluba Pitsburgas "Penguins" rīcībā, kas cīnās Stenlija kausa izcīņā.

Tikmēr Norvēģija uz pasaules čempionātu devusies ar 17 hokejistiem, kuri bija pieteikti šī gada olimpiskajām spēlēm. Phjončhanā norvēģi apakšgrupā cieta zaudējumus, bet izslēgšanas turnīra pirmajā kārtā pagarinājumā ar 2:1 pārspēja Slovēniju, kamēr ceturtdaļfinālā tika ciests zaudējums 1:6 Olimpiskajiem sportistiem no Krievijas.

Lielākā daļa Norvēģijas hokejistu ir vietējā čempionāta spēlētāji. Norvēģiem meistarsacīkstēs jāiztiek bez Ņujorkas "Rangers" uzbrucēja Matsa Dzukarello, kā arī Sanktpēterburgas SKA spēlējušā Patrika Tūresena.

Latvija ar Norvēģiju pasaules čempionāta augstākajā divīzijā spēkojusies deviņas reizes, izcīnot sešas uzvaras un ciešot trīs zaudējumus, tajā skaitā divos pēdējos mačos.

Turnīrā startējošās 16 komandas sadalītas divās grupās, pa astoņām vienībām katrā, kas katrai izlasei apakšgrupas sacensībās garantē septiņas spēles. Pēc viena apļa grupu spēlēm, kas ilgs no 4. līdz 15.maijam, katras apakšgrupas četras labākās komandas ceturtdaļfinālā turpinās cīņu par medaļām, bet turnīra divas vājākās komandas būs spiestas pamest augstāko divīziju.

To vietā nākamajā gadā nāks Lielbritānija, kas labāko grupā atgriezīsies pēc 24 gadu pārtraukuma, un Itālija, kas ieņēma pirmās divas vietas pasaules čempionāta pirmās divīzijas A grupā.

Pirms pasaules čempionāta Latvijas izlase Starptautiskās Ledus hokeja federācijas (IIHF) pasaules rangā atrodas 13.pozīcijā, kas ir par vienu vietu zemāk nekā pērn, kamēr līdere ir Kanāda.

Iepriekšējo reizi pasaules čempionāta ceturtdaļfinālā Latvijas izlase piedalījās 2009.gadā, kad Šveicē atkārtoja savu visu laiku labāko rezultātu un ierindojās septītajā vietā. Šāds sasniegums Latvijas izlasei padevies arī 1997. un 2004.gadā.

Pērn tika gūta desmitā vieta, bet vēl pirms tam, kad Latviju attiecīgi 2015.gadā vadīja Aleksandrs Beļavskis, bet 2016.gadā Leonīds Beresņevs, tā ieņēma 13.vietu, savukārt vēl pirms tam trīs čempionātos Teda Nolana vadībā Latvija 2012.gadā bija desmitā, bet nākamajos divos gados ieņēma 11.pozīciju.

Latvijas hokeja izlases sastāvs pasaules čempionātam:

vārtsargi - Elvis Merzļikins ("Lugano", Šveice), Kristers Gudļevskis (Bridžportas "Sound Tigers", AHL), Matīss Edmunds Kivlenieks (Klīvlendas "Monsters", AHL);

aizsargi - Guntis Galviņš, Kristaps Zīle, Uvis Balinskis (visi - Rīgas "Dinamo", KHL), Edgars Siksna (Karagandas "Sarjarka", VHL), Kristiāns Rubīns (Medisinhetas "Tigers", WHL); Kristaps Sotnieks (Toljati "Lada", KHL), Ralfs Freibergs (Zlīnas "Aukro Berani", Čehija), Oskars Cibuļskis (Hradeckrālovas "Mountfield", Čehija);

uzbrucēji - Roberts Bukarts ("Aukro Berani"), Ņikita Jevpalovs, Miķelis Rēdlihs, Miks Indrašis, Vitālijs Pavlovs, Gints Meija, Gunārs Skvorcovs, Oskars Batņa, Frenks Razgals, (visi - Rīgas "Dinamo", KHL), Mārtiņš Karsums (Maskavas "Dinamo", KHL), Rodrigo Ābols ("Orebro", Zviedrija), Rūdolfs Balcers (Sanhosē "Barracuda", AHL), Rihards Bukarts (Belīnes "Eisbaren", Vācija), Andris Džeriņš ("Mountfield"), Ronalds Ķēniņš (Cīrihes "Lions", Šveice), Teodors Bļugers (Vilksbāres/Skrentonas "Penguins", AHL).

Norvēģijas hokeja izlases sastāvs pasaules čempionātam:

vārtsargi - Lāšs Heugens (Kārlstades "Farjestad", Zviedrija), Henriks Heukelanns ("Timra", Zviedrija), Henriks Holms (Stavangeras "Oilers");

aizsargi - Juhanness Juhannesens, Villiams Strems (Stavangeras "Oilers"), Jūnass Holess ("Fribourg-Gotteron"), Stēfans Espelanns (Oslo "Valerenga"), Kristians Bulls ("Storhamar"), Aleksanders Bonsaksens (Izerlonas "Roosters", Vācija), Dāniels Sūrviks (Litvīnovas "Verva", Čehija);

uzbrucēji - Matīass Trēteness (Krēfeldes "Pinguine", Vācija), Mīkaels Hāga ("Mora", Zviedrija), Tommijs Kristiansens, Niklass Rēsts (abi - Sarpsborgas "Sparta"), Eiriks Salstens (Stavangeras "Oilers"), Tubīass Linnstrems (Oslo "Valerenga"), Annešs Bastiansens (Askeres "Frisk"), Stefens Tūresens ("Storhamar"), Ludvigs Hofs (Ziemeļdakotas Universitāte, NCAA), Kens Andrē Ulimbs, Matiss Ulimbs (abi - "Linkoping", Zviedrija)