"Pēc smaga lēmuma paziņoju, ka 1000 metru distance bija pēdējā, kurā startēju zem Latvijas karoga. Paldies Latvija par visu. Jauni izaicinājumi," savā "Facebook" profilā pirmdien rakstīja Puķītis.

Aģentūrai LETA šorttrekists paskaidroja, ka valsts piederību mainīs, jo viņam ir interešu konflikts ar Latvijas Olimpiskās komitejas (LOK) prezidentu Aldonu Vrubļevski, kā arī ar Latvijas šorttreka treneri Evitu Krievāni. Puķītis sarakstē norādīja, ka viņš ir labākais Latvijas šorttrekists, bet konflikta dēļ ar Krievāni nav ticis iekļauts Latvijas stafetes komandā Eiropas čempionātā.

Viņam esot divi piedāvājumi pārstāvēt citas valstis, no kurām viena ir Itālija, bet otru viņš atteicās nosaukt, sakot, ka gala lēmumu pieņems aprīlī.

Puķītis savu olimpisko debiju piedzīvoja 2014. gadā Sočos, pēc tam uz kādu laiku pazūdod no sacensību aprites. Viņš gan pēcāk neslēpa, ka cīnījies ar atkarību no azartspēlēm, kas gandrīz sagrāva viņa sportista karjeru.

Februārī Phjončhanas olimpiskajās spēlēs Puķītis ierindojās 11. vietā 1000 un 1500 metru distancēs. Dienvidkorejā startēja arī Roberts Zvejnieks, kurš bija desmitais 500 metros un 15. vietā 1000 metru distancē.