Jau 6. augustā Brazīlijas pilsētā Riodežaneiro norisināsies vasaras Olimpisko spēļu sacensības šosejas riteņbraukšanā grupas braucienā. Starptautiskā Riteņbraukšanas savienība (UCI), balstoties uz nāciju rangu, sadalījusi valstu kvotas Olimpiskajām grupas un individuālā brauciena sacensībām šosejas riteņbraukšanā. Latvija pēc kvalifikācijas cikla beigām saņēma divas vietas dalībai grupas brauciena sacensībās.

LRF, lai noteiktu Latvijas šosejas riteņbraucējus, kuri aizstāvēs valsts godu Olimpisko spēļu šosejas riteņbraukšanas sacensībās, apstiprināja šosejas riteņbraukšanas izlases galvenā trenera Vitālija Smirnova izstrādātos atlases kritērijus. Tie paredzēja, ka viens sportists dalībai Olimpiskajā spēlēs tiek noteikts pēc izcīnītajiem UCI pasaules ranga punktiem, no 2016. gada 1. janvāra līdz 2016. gada 1. jūlijam. Tikmēr otra sportistu vārdu, līdzīgi kā lielā daļā citu pasaules valstu, nosauc izlases galvenais treneris, vērtējot kandidāta spēju sekmīgi pievarēt Olimpisko grupas brauciena distanci, sportista sacensību, kā arī treniņu grafiku un uzrādītos rezultātu sezonas laikā.

Pirmdien, 11. jūlijā, LRF apstiprināja "Cannondale Pro team" komandas šosejas riteņbraucēja Toma Skujiņa pieteikšanu Riodežaneiro Olimpisko spēļu grupas brauciena sacensībām, ņemot vērā izlases galvenā trenera Vitālija Smirnova lēmumu par otra sportista nosaukšanu. Toms Skujiņš, kurš aizvada pirmo sezonu pasaules tūres apritē, šosezon sakrājis 103 UCI pasaules ranga punktus. Savu lielāko panākumu Skujiņš sasniedza maijā notikušajā Kalifornijas daudzdienu velobraucienam. Šajā augstākās kategorijas UCI sacensībās latvietis izcīnīja uzvaru piektajā posmā.

Vienlaikus LRF līdz ceturtdienai atlika otra sportista nosaukšanu dalībai grupas brauciena sacensībās. Uz šo vietu pretendē Aleksejs Saramotins un Gatis Smukulis. Ņemot vērā atlases kritērijus, lielāko UCI pasaules ranga punktus no Latvijas sportistiem ir sakrājis Aleksejs Saramotins (275 punkti), bet Gata Smukuļa kontā ir 113 punkti. LRF norāda, ka Aleksejam Saramotinam pēdējā mēneša laikā ir bijušas veselības problēmas, kā rezultātā ietekmēta sportista fiziskā kondīcija. Tikmēr Gatis Smukulis sekmīgi aizvadījis Latvijas čempionāta sacensības šosejas riteņbraukšanā, pārliecinoši kļūstot par valsts čempionu grupas un individuālajā braucienā. Jau otrdien, 12. jūlijā, startēs Polijas daudzdienu velobrauciens, kurā startēs gan Saramotins, gan arī Smukulis un Skujiņš. Pēc šo sacensību otrā posma LRF paziņos otra sportista vārdu.

Olimpisko spēļu šosejas riteņbraukšanas grupas brauciena sacensības 256,4 kilometru garajā distancē dalībniekus sagaida nopietni pārbaudījumi, ko veicinās kalnainais reljefs un karstais laiks.