Cīņa Stokholmā sāksies plkst.17.15 pēc Latvijas laika, un to tiešraidē būs iespējams vērot kanālā TV3.

Turnīra pirmajā mačā Latvija izlase sestdien, cienījami nospēlējot vairāk nekā 30 minūtes, ar rezultātu 2:5 zaudēja spēcīgajai Krievijas valstsvienībai, bet dienu vēlāk saspringtā cīņā ar 3:2 pārspēja Vāciju.

Pirmdiena Latvijas hokejistiem bija brīva no spēlēm un tajā viņi aizvadīja treniņu, atpūšoties lielākajai daļai līderu, kā arī bija pieņemšanā Latvijas vēstniecībā.

Savukārt Itālijas valstsvienība čempionātu sāka ar zaudējumu 0:3 pār Vāciju, bet turpinājumā ar 4:3 pagarinājumā samērā negaidīti pieveica Dāniju.

Vēl vienā Stokholmas grupas spēlē šodien plkst.21.15 Krievija sacentīsies ar Vāciju (tiešraidē "Viasat Sport Baltic").

Stokholmas apakšgrupas kopvērtējumā tagad deviņi punkti ir Zviedrijai, tai ar sešiem punktiem seko Krievija, pieci punkti ir Čehijas kontā, bet pa trim punktiem izcīnījušas Vācija un Latvija. Pie diviem punktiem tikusi Itālija, savukārt pa punktam ir Dānijai un Norvēģijai.

Tikmēr Helsinkos plkst.16.15 Baltkrievija spēlēs ar Kazahstānu, bet plkst.20.15 savstarpējo dueli uzsāks Somijas un Šveices valstsvienības.

Šajā grupā kopvērtējumā Kanāda ar septiņiem punktiem trijās spēlēs atrodas līderpozīcijā, bet tai ar sešiem punktiem seko Šveice un Somija. Pie pieciem punktiem tikusi ASV izlase, trīs punkti ir Francijas un Slovākijas rēķinā, bet bez punktiem joprojām atrodas Baltkrievija un Kazahstāna.

Šī gada pasaules čempionāts līdz 20.maijam risināsies Zviedrijā un Somijā.

Komandas pa apakšgrupām izkārtotas, ņemot vērā Starptautiskās Hokeja federācijas (IIHF) rangu. Pēc viena apļa turnīra grupas ietvaros katrā attiecīgajā pilsētā četru spēcīgāko komandu vidū tiks izspēlēti ceturtdaļfināli, bet to uzvarētāji vienkopus pulcēsies Helsinkos, kur līdz 20.maijam tiks noskaidroti šī gada pasaules čempioni.

Komandām, kas grupās ieņems 5.-7.vietu, čempionāts būs noslēdzies, savukārt katras apakšgrupas vājākā komanda pametīs augstāko divīziju un nākamgad spēlēs pirmās divīzijas A grupā. Šo komandu vietas nākamgad ieņems Slovēnija un Austrija.

Šis ir pirmais gads, kad IIHF ieviesusi šādu izspēles kārtību. Iepriekšējais izspēles formāts pastāvēja kopš 2000.gada.

Latvijas izlasei izvirzīts uzdevums sasniegt pasaules čempionāta labāko astoņnieku.

Kā ziņots, lielākā daļa Latvijas hokejistu treniņus šī gada pasaules čempionātam jaunā galvenā trenera Teda Nolana vadībā uzsāka nedēļu pirms oficiālās treniņnometnes sākuma - 29.martā, bet oficiālā gatavošanās čempionātam sākās 2.aprīlī.

Latvijas izlasei šajā pasaules čempionātā nepalīdz aizsargs Aleksandrs Jerofejevs, kurš neilgi pēc pievienošanās valstsvienības treniņnometnei sasirga ar angīnu. Savukārt pirms tam no Latvijas izlases tika atskaitīts jaunais uzbrucējs Māris Bičevskis, kurš nespēja atkopties no savainojuma.

Neilgi pēc treniņnometnes sākuma no Latvijas izlases kandidātu saraksta tika svītroti jaunie aizsargi Mārtiņš Porejs un Mārtiņš Jakovļevs, bet kā pēdējie trešdien tika atskaitīti pieredzējušie Atvars Tribuncovs un Aleksandrs Macijevskis.

Latvijas izlases treneri var necerēt arī uz aizsarga Artūra Kuldas palīdzību, kurš šobrīd ir aizņemts Amerikas hokeja līgas (AHL) Kaldera kausa izcīņā.

Tāpat Latvijas valstsvienībai šajā pasaules čempionātā dažādu traumu dēļ nepalīdz Māris Jass, Toms Hartmanis, Mārtiņš Karsums, Lauris Dārziņš, Ģirts Ankipāns un arī Jēkabs Rēdlihs. Pasaules čempionātā nespēlē arī aizsargs Arvīds Reķis, kā arī uzbrucēji Herberts Vasiļjevs un Raitis Ivanāns.

Šogad kandidātu sarakstā netika iekļauts ilggadējais Latvijas izlases uzbrucējs Aleksandrs Ņiživijs, kurš pēc pagājušā gada pasaules čempionāta no valstsvienības atvadījās.

Gatavojoties šī gada pasaules čempionātam, Latvijas izlase kopumā aizvadīja astoņas pārbaudes spēles, kurās spēja izcīnīt piecas uzvaras.

Pirmajās divās pārbaudes spēlēs Latvija savā laukumā ar 3:4 (pēcspēles metienu sērijā) un ar rezultātu 1:3 zaudēja Čehijai, bet pēc tam izbraukumā divas reizes uzvarēja Dāniju - ar 2:1 un 4:1.

Sagatavošanās posma turpinājumā Latvija savā laukumā aizvadīja divas pārbaudes spēles ar Krievijas izlasi, piedzīvojot zaudējumu ar 1:2 un uzvarot ar 1:0. Visas šīs minētās spēles notika Eiropas Hokeja izaicinājuma (EHC) turnīrā.

Savukārt pēdējās pārbaudes spēlēs pirms pasaules čempionāta Latvijas izlase savā laukumā divas reizes pārspēja Franciju - ar 3:2 (pēcspēles metienos) un 3:1.

Pagājušā gada pasaules čempionātā Latvijas valstsvienība ieņēma 13.vietu, neizpildot Latvijas Hokeja federācijas (LHF) valdes izvirzīto uzdevumu.

Pēc pagājušā gada pasaules čempionāta, kas notika Slovākijā, LHF valde atlaida visu Latvijas izlases vadību, no amata atbrīvojot galveno treneri Oļegu Znaroku un viņa palīgus Hariju Vītoliņu un Leonīdu Beresņevu, kā arī valstsvienības ģenerālmenedžeri Sandi Ozoliņu.

Znaroks Latvijas izlases galvenā trenera amatā strādāja kopš 2006.gada vasaras. Tāpat viņš trenē Kontinentālās hokeja līgas (KHL) komandu Maskavas "Dinamo".

Par jauno Latvijas izlases galveno treneri pagājušā gada augustā tika apstiprināts kanādiešu speciālists Nolans, kurš trenera karjeras laikā ir strādājis ar tādām Nacionālās hokeja līgas (NHL) komandām kā Bufalo "Sabres", Ņujorkas "Islanders", Hārtfordas "Whalers" un Tampabejas "Lightning".

1996./1997.gada sezonā, būdams "Sabres" galvenais treneris, Nolans saņēma Džeka Adamsa balvu, kas tiek piešķirta līgas labākajam trenerim.

Nolana palīgi šī gada pasaules čempionātā būs Artis Ābols un Viktors Ignatjevs, kuri ikdienā strādā KHL klubā Rīgas "Dinamo".

Latvijas hokeja valstsvienības sastāvs dalībai pasaules čempionātā:

vārtsargi - Edgars Masaļskis, Māris Jučers, Ervīns Muštukovs;

aizsargi - Guntis Galviņš, Krišjānis Rēdlihs, Oskars Cibuļskis, Oskars Bārtulis, Georgijs Pujacs, Kristaps Sotnieks, Rodrigo Laviņš, Jānis Andersons;

uzbrucēji - Miks Indrašis, Jānis Sprukts, Miķelis Rēdlihs, Kaspars Daugaviņš, Aleksejs Širokovs, Mārtiņš Cipulis, Roberts Bukarts, Andris Džeriņš, Gints Meija, Armands Bērziņš, Juris Štāls, Kaspars Saulietis, Koba Jass un Ronalds Ķēniņš.

Itālijas hokeja izlases sastāvs dalībai pasaules čempionātā:

vārtsargi - Daniels Bellisimo ("Bofors IK", Zviedrija), Tomass Tragusts ("Vipiteno"), Andreass Bernards (Lāpenrantas "SaiPa", Somija);

aizsargi - Nikolass Plastino ("Bofors IK"), Metjū de Marči (VIK, Zviedrija), Armīns Helfers ("Val Pusteria"), Kristiāns Borgatello ("Bolzano 2000"), Stefāno Marketi ("Asiago"), Tomass Larkins ("Colgate", ASV), Trevors Džonsons ("Valpellice");

uzbrucēji - Nikola Fontanive, Vinsents Roko, Manuels de Toni (visi "Alleghe"), Luka Ansoldi ("Rossoblu"), Luka Feličeti, Roberts Sirianni (abi "Valpellice"), Patriks Jannone ("Aquile FVG"), Aleksandrs Edžers, Marko Insams, Antons Bernards, Dereks Edvardsons (visi "Bolzano 2000"), Džiulio Skandella ("Val Pusteria"), Tomass Pičlers, Daniels Tudīns (abi "Ritten Sport"), Djego Jori ("Fassa").